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【引用】1967年图灵奖得主--莫里斯·威尔克斯  

2012-04-29 03:45:05|  分类: 共享 |  标签: |举报 |字号 订阅

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1967年图灵奖得主--莫里斯·威尔克斯

   


                  1967年图灵奖得主--莫里斯·威尔克斯 - 尘埃落定 - 尘埃落定

年轻帅气的威尔克斯,正在观察其设计的EDSAC上的水银延迟线

    1967年图灵奖授予英国皇家科学院院士、计算技术的先驱莫里斯·威尔克斯(Maurice Vincent Wilkes),以表彰他在设计与制造出世界上第一台存储程序式电子计算机EDSAC以及其他许多方面的杰出贡献。

    威尔克斯1913年6月26日生于英国中西部的达德利(Dudley),距著名的工业重镇伯明翰仅20km。由于威尔克斯从小就有严重的哮喘病,因此他父亲果断的把家迁到气候比较宜人的斯陶尔布里(Stourbridge),使威尔克斯的健康状况有了明显好转。他在当地的爱德华四世普通中学完成了学业,培养了对于数学、物理和无线电的爱好。当时无线电广播刚刚开始普及,威尔克斯对组装收音机十分入迷,很快成了这方面的一个“小专家”,取得了业余无线电操作员证书,还为学校的广播站制造过一些设备。1931年他进入剑桥的圣约翰学院,1934年以优秀成绩毕业。之后他获得一个研究课题的合同,进入剑桥著名的卡文迪什实验室工作。这个实验室由于获得诺贝尔物理奖的人数最多而有“诺贝尔奖的摇篮”的美称。威尔克斯在这里完成了“关于甚长无线电波在电离层中的传播特性”的研究,并以此为题完成了博士论文,于1938年10月取得剑桥大学博士学位,而他的硕士学位是在当年年初才取得的。

    威尔克斯取得博士学位的时候,欧洲上空已布满了战争的阴云,英国已开始准备对付希特勒的进攻。因此,威尔克斯很快被吸收到研制侦察潜水艇、军舰和飞机的雷达设备的项目中去。大战期间,威尔克斯辗转于法国北部的敦刻尔克,英国的剑桥、佩特斯哈姆、马尔文等地,参与了或主持过10cm雷达,GL MarkI、II、III以及OBOE的研制,其中OBOE是“将轰炸机引向轰炸目标的导航”的英文缩写。采用这种导航技术时,飞行员不需要看地图,只需按地面站发出来的简单指令飞行。这种系统在地面有一个“猫站”,一个“鼠站”。猫站的作用是用信号通知飞行员在一个大的圆弧线上飞行,轰炸的目标就在圆弧线上。若飞机没有到达圆弧线,猫站就发“点”信号,指示飞行员往外飞;若飞机飞出圆弧线,猫站就发出“划”信号,指示飞行员往回飞。这样沿着圆弧线飞到目标上空时,鼠站就发出信号,飞行员只管投弹就行。完成任务后猫站再以同样方式将飞机引导回基地。这种导航技术在二战中最受盟军飞行员欢迎。

    战后,威尔克斯回到剑桥大学,担任数学实验室(后改名计算机实验室)主任。1946年5月,他获得了冯·诺依曼起草的EDVAC计算机的设计方案的一份复印件。EDVAC是Electronic Discrete Variable Automatic Computer的缩写,是宾夕法尼亚大学莫尔学院于1945年开始研制的一台计算机,是按存储程序式思想设计的,并能对指令进行运算和修改,因而可自动修改其自身的程序。但由于工程上遇到困难,EDVAC迟至1952年才完成,造成“研制开始在前,完工在后”的局面,而让威尔克斯占去先机。威尔克斯仔细研究了EDVAC的设计方案,8月又亲赴美国参加了莫尔学院举办的计算机培训班,广泛地与EDVAC的设计研制人员进行接触、讨论,进一步弄清了它的设计思想和技术细节。回国之后,威尔克斯立即以EDVAC为蓝本设计自己的计算机并组织实施,起名为EDSAC(Electroni Delay Storage Automatic Calculator)。EDSAC采用水银延迟线作存储器,可存储34bit字长的字512个,加法时间1.5ms,乘法时间4ms。威尔克斯还首次成功的为EDSAC设计了一个程序库,保存在纸带上,需要时送入计算机。但是EDSAC在工程实施中同样遇到困难:不是技术,而是资金缺乏。在关键时刻,威尔克斯成功的说服了伦敦一家面包公司J.Lyons & Co.的老板投资该项目,终于使计划绝处逢生。1949年5月6日,EDSAC首次试运行成功,它从带上读入一个生成平方表的程序并执行,正确地打印出结果。作为对投资的回报,Lyons公司取得了批量生产EDSAC的权利,这就是于1951年正式投入市场的LEO计算机(Lyons Electronic Office),这通常被认为是世界上第一个商品化的计算机型号,因此这也成了计算机发展史上的一件趣事:第一家生产出商品化计算机的厂商原先竟是面包房。Lyons公司后来成为英国著名的“国际计算机有限公司”即ICL的一部分。

    EDSAC的成功当然不在于它能生成平方表。还在试运行期间,它就完成了一系列重大任务,向世人展示了计算机的巨大潜力。著名的数学家和统计学家菲歇尔(R.A.Fisher)拿来一个二阶非线性微分方程,当程序员编出程序,输入EDSAC很快就给出了解以后,菲歇尔惊奇的简直无法相信。EDSAC还为剑桥大学著名的生物学家肯德烈(J. Kendrew)分析了成百上千张有关分子结构的X射线衍射图案的照片,肯德烈因为这方面的成就而荣获1962年诺贝尔奖,他多次提到EDSAC在他的研究工作中所发挥的无可比拟的作用。射电天文学的主要创始人、因发明综合孔径射电望远镜而荣获1974年诺贝尔物理学奖的马丁·里尔(Martin Ryle)也是在EDSAC上对获得的天文照片进行分析和综合,帮助他取得成果的。

    在设计与制造EDSAC的过程中,威尔克斯决不是简单的模仿和照搬EDVAC的设计,而是创造和发明了许多新的技术和概念。诸如“变址”(威尔克斯当时称之为“浮动地址”----floating address);“宏指令”(威尔克斯当时称为“综合指令”--synthetic order);微程序设计;子例程及子例程库,;高速缓冲存储器即Cache,等等。所有这些都是对现代计算机的体系结构和程序设计技术产生了深远的影响。EDSAC和LEO计算机的成功奠定了威尔克斯作为计算机大师和先驱在学术界的地位,而EDSAC(LEO)以及其后在英国国家物理实验室NPL由图灵进行设计、而由威尔金森(J.H.Wilkinson,1970年图灵奖得主)主持实现的Pilot ACE及其商品化产品DEUCE一起,则使英国的计算机技术在20世纪5年代处于世界领先地位,可以与美国平起平坐。

    威尔克斯后来还有过不少创造,比如他曾开发了一种简单的表处理语言wisp。在MTI实现分时系统的MAC项目中,威尔克斯其时正作为访问学者在MIT,曾参与其中并作出了贡献。尤其令人惊叹的是,威尔克斯的创造力是如此旺盛和经久不衰,在他64岁的时候(1977年),他还提出了一个语言翻译系统,叫做“语义原语系统”(semantic primitive)。这个系统利用字典处理输入文本中各个单词的各种不同的意义。字典中的定义利用了80个语义原语,共分5类,即实体类、动作类、情况类、修饰类以及类型指标。利用原语构成的语义公式可以完全的、完整的表示文本中的各个语句。语义原语的一个重要优点是允许信息冗余,有利于表达关联。对威尔克斯的语义原语系统,斯强克(R. Schank)后来又提出了一种概念从属理论,使得描述世界上各种活动所需要的原语大大减少,从而提高了系统的实用性。

    到20世纪90年代,威尔克斯已进入了古稀之年,但我们仍能在《ACM通信》等杂志上经常看到他写的评论,1995年还出版了一部《计算技术展望》的书(Computing Perspective, Morgan-Kaufmann),令人肃然起敬。

    威尔克斯著述颇丰,主要有:

    《怎样在电子数字计算机上准备程序》(Preparation of Programs for an Electronic Digial Computer, Addison-Wesley, 1951, 1958)

    《自动数字计算机》(Automatic Digital Computer, Methuen, 1956)

    《数值分析导论》(A Short Introduction to Numerical Analysis, Cambridge Uni. Pr., 1966)

    《分时计算机系统》(Time-Sharing Computer Systems, Elsevier, 1968, 1975)

    《剑桥CAP计算机及其操作系统》(The Cambridge CAP Computer and Its Operating System, North Holland, 1979)

    《一个计算机先驱的回忆》(Memoirs of a Computer Pioneer, MIT Pr.,1985)

    最后这本书威尔克斯自传式的回忆录。

    由于威尔克斯的突出贡献,他于1956年就成为英国皇家科学院院士,1977年和1980年先后当选为美国工程院和美国科学院外籍院士。1956年他发起成立了英国计算机协会并任首任主席。他也是国际信息处理联盟IFIP的主要发起人之一。除了图灵奖之外,他还于1980年获得ACM的另一个奖项Eckert-Mauchly奖;1968年获得AFIPS的Harry Goode奖,1981年获IEEE的McDowell奖,1982年获宾夕法尼亚大学的Pender奖,1988年获日本的C&C奖,1991年获意大利的Italgas奖。世界上有8所大学授予他名誉博士学位。ACM的计算机体系结构委员会即SIGARCH还建立了以威尔克斯命名的奖项,即Wilkes Award。

    威尔克斯1980年从剑桥大学退休后出任DEC公司顾问和MIT的兼职教授。1986年他回到英国担任Olivetti公司顾问。

    威尔克斯是在1967年8月在华盛顿特区举行的ACM20周年庆典大会上接受图灵奖的。他发表了题为“计算机的过去和现在”(Computer Then and Now)的演说,刊载于Journal of ACM,1968年1月,1~7页,也可见《前20年的图灵奖演说集》(ACM Turing Award Lectures--The First 20 Years:1966-1985, ACM Pr.),197~206页。当然,威尔克斯所描述的计算机的“现在”早已成为历史,但他在演说中预见到硬件和软件的结合,程序设计语言和数据结构的重要作用,甚至谈到了可移植性问题,而当时结构化程序设计的概念还没有正式提出,其预见性令人佩服。至于对已经出现的人工智能研究,威尔克斯则表示了一些不同的看法,不像明斯基(M.L. Minsky,1969年图灵奖获得者)认为“大脑不过是肉做的机器而已”(the brain happens to be a meat machine)那样,威尔克斯认为“动物和机器使用完全不同的材料,按十分不同的原理构成的”(Animal and machine are constructed from entirely different materials and on quite differet principles)。各有所长的专家们在学术上的观点存在分歧,这其实也是所有学术领域的共同特点。   

 

延伸阅读:

http://amturing.acm.org/award_winners/wilkes_1001395.cfm


 


本文引用地址:http://blog.sciencenet.cn/blog-219583-563675.html

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